星期六, 6月 02, 2007

Impossible Dream Team


手上有一篇 1992 年 Dan Shaughnessy 寫的談 1967 年 Impossible Dream Team的文章,是個人認為值得一饗網友的文章,但因為太懶,2002年翻譯了一半擺在不良牛裡,另一半卻隔了5年才想到補齊,因為明天比賽前要表揚這支球隊,這時候介紹一下這支1967年的 Impossible Dream Team


如果你是有一點資歷的 Red Sox 球迷,一定聽過 1967 年的 Impossible Dream Team

這支球隊叫做「Impossible Dream Team」,最後在總冠軍賽中敗給 Bob Gibson、Steve Carlton、Tim McCarver、Orlando Cepeda、Lou Brock、Roger Maris 等名將如雲的 Cardinals,你去 baseball-reference 翻一下這支球隊,好像沒什麼了不起嘛,92 勝 70 敗, 勝率 0.568,全隊只有一名投手超過 13 勝,為什麼冠上這個好像很了不起的封號「Impossible Dream Team」

1992 年的 Street & Smith Yearbook,Dan Shaughnessy 這位 Boston Globe 的資深記者寫了一篇關於這支球隊的 25 年紀念文章,介紹一下這支球隊:

如果你也看 NBA 的話,應該知道 1960s 是 Celtics 綠色王朝的全盛期,1959~1966年間創下八連霸的紀錄。Red Auerbach 被尊為 NBA 史上最偉大的教練,至今 NBA 年度最佳教練就叫奧拜克獎,簡陋且沒有空調的 Boston Garden 成了籃球聖地,「綠衫軍」Celtics 毫為疑問成為 NBA 籃球史的代表球隊,60s 信手拈來名將如雲:Bill Russell、Bob Cousy、John Havlicek、Don Nelson、Tom Heinsohn、KC Jones、Sam Jones…

回神一下,這時候的 Red Sox 在幹什麼?

和 Celtics 一模一樣的參考時間 1959~1966,Red Sox 連續八年勝率低於五成!這八年平均每年 71 勝,Boston 老球迷耽於昔日回憶,年輕球迷無緣一睹 Ted 風采,對他們而言:Red Sox 等於 Loser! Celtics & Boston Garden 才是年輕人熱情所依歸之處。參考一下,2002年 Derek Lowe 投出無安打比賽時全場有 32,837 名觀眾,1965 年 Dave Morehead 投出 Fenway Park 前一場無安打比賽時,全場只有 1247 人見證。

如此惡性循環之下,Red Sox 老闆 Tom Yawkey 對棒球幾乎失去興趣,滯留南加州不歸,將大權交給行事較開明的 Dick O'Connell。這一年,Red Auerbach 宣布卸下教練職,由 NBA 史上首位黑人教練 Bill Russell 接任 Celtics 王朝兵符。1966 年底 O'Connell 也想效法 Celtics 做些改變,宣布聘請年僅 39 歲的 Dick Williams 擔任1967年總教練。Dick Williams 本身也是球員出身,球員生涯主要擔任 utility man,成績平平,1964 年從 Red Sox 退休後就到 Dodgers 小聯盟擔任教練,1966 年接任 Boston 3A 總教練,成績中上獲得拔擢。

開訓前記者問 Dick 目標為何:We'll win more than we lose!就這麼一句話!

春訓時有一天 Ted Williams 又如前幾年慣例,來「指導」年輕的後進,順便談他深奧的打擊哲學,當 Ted 又要拿他那一套揶揄後生小輩時,這次他踢到鐵板了,39 歲的 Dick 毫不客氣的對 49 歲的 Ted 下逐客令!utility man 對 greatest hitter 下逐客令?!沒錯!Ted 拂袖而去,整球季不斷咒罵 Dick。但是春訓的小兵著實上了一課震撼教育,確定今年的「連長」和往年有差。

當時正是反戰情緒高漲的時候,嬉皮、磕藥、爵士樂等自由風氣流行之時,許多球員和教練私下都參與反越戰活動,整軍嚴格有如軍隊的 Dick Williams 卻在這時接手引起各方爭議,Dick 在春訓就開始採取高壓統治,命令球員減重以及強迫老將練習其他守備位置,並啟用大量年輕不知名的小聯盟球員,4月開打時這支球隊總薪資只有 82 萬 5 千美元,先發陣容捕手 Mike Ryan 25歲,一壘手 George Scott 23 歲、二壘手 Mike Andrews 23歲、三壘手 Joe Foy 24 歲、游擊手 Rico Petrocelli 24 歲、內野工具人 Dalton Jones 24 歲,左外野手 Carl Yastrzemski 是老大哥 27 歲,中外野 Reggie Smith 22 歲,右外野 Tony Conigliaro 22 歲。王牌先發 Jim Lonborg 25 歲,Dave Morehead 25 歲,Jose Santiago 26 歲,Gary Bell 30 歲,最重要的中繼 Sparky Lyle 22 歲,終結者 John Wyatt 年紀最長 32 歲。

除此之外,只要你表現不佳就毫不留情的淘汰,絕不顧及顏面。最有名的故事是開幕後第三場球Dick 啟用21歲的左投 Billy Rohr 先發出戰洋基隊,Rohr 在他的大聯盟處女秀就幾乎投出無安打比賽,9 局下2出局後被洋基隊捕手 Elston Howard 擊出安打,Rohr 第二場表現不佳馬上被丟回小聯盟,然後從此沒有再為紅襪隊先發過一場球!倒是擊出安打的 38 歲老捕手 Elston Howard 季中被交易到紅襪隊,變成 1967 年季後賽的主戰捕手。

1967 年時 Yankees 王朝逐漸走下坡,前一年剛拿下總冠軍被看好的 Orioles 則是表現不如預期,最主要的競爭對手是 Jim Kaat, Harmon Killebrew 領軍的 Twins,Danny McLain, Al Klaine 領軍的 Detroit 以及三大先發 Gary Peters, Tommy John, Joe Horlen 為首的 Chicago。前兩個月紅襪這支年輕隊伍表現平平,五月底成績是 22-20,差首位 5 場半。六月起在 Yastrzemski, Lonborg 表現漸入佳境的鼓勵下,這支年輕隊伍演出多場大逆轉,最戲劇化的一場是六月中和白襪戰到第十局還是雙方掛零,十一局上白襪得分,十一局下 Tony Conigliaro 擊出兩分再見全壘打反敗為勝,這場比賽讓許多數年不看球的球迷回神。

即使如此,七月中明星賽時,紅襪仍落後分區第一名 6 場球。接下來明星賽後,不可思議的客場十連勝讓球迷享受十幾年未曾體會的 pennant race 感覺,球隊回到 Logan Airport 時有 15,000 人在機場迎接,到了 7 月底時紅襪落後領先球隊已經剩下 2 場了。到了八月中情勢漸漸明朗,大概只剩 Minnesota, Detroit, Chicago, Boston 四隊有機會爭奪分區冠軍,就在此樂觀時刻卻發生了這一年或許該說是隊史上最大的不幸事件,8 月 18 日週五晚上強打少年 Tony Conigliaro 被天使隊投手 Jack Hamilton 擊中眼睛,67 年球季就此報銷,直到 69 年才回到球場,Tony Conigliaro 這位被期待成為名人堂級的強打少年生涯縮短到只有 3,200 個打數。

這一場不幸的比賽隊友仍然以 3-2 拿下勝利,兩天後,在以 0-8 落後天使隊八分的情況下,連趕九分以 9-8 打敗天使隊,接下來 8 月 26 日這天,外野手 Jose Tartabull 一次關鍵的長傳本壘阻殺讓球隊第一次成為分區領先者。

接下來 9 月的競爭更加白熱化,四隊各有領先,但勝差始終保持在一場以內。這一年球隊的表現引起了全國性的注意,9 月 7 日 LIFE 雜誌以 Carl Yastrzemski 為封面專題報導這支球隊,過了幾天,出戰 Detroit 的比賽 Yastrzemski 不負眾望在九局上擊出追平全壘打,第十局 Dalton Jones 擊出超前全壘打拿下勝利,第二天不可思議的是紅襪隊又在第九局反敗為勝。

到了九月下旬,紅襪意外連輸給戰績不佳的 Cleveland 兩場,接下來要面對這一季 16 場裡輸了 11 場的 Minnesota (當時美國聯盟只有十隊,勝率最高者直接和國聯冠軍隊爭總冠軍),而 Minnesota 的先發正是堪稱 Red Sox 剋星的 Jim Kaat。一開始被 Kaat 封鎖以 0-1 落後,出乎意料的事情是以耐投著稱的 Kaat 竟然在這時受傷,第三局就必須下場休息,接下來雙城隊牛棚無法擋住強攻,7局下 Yastrzemski 擊出三分逆轉全壘打 6-4 打敗雙城隊!

季賽最後一場比賽前,Red Sox, Twins並列分區第一,Tigers 落後半場。這時的賽程剛好是 Red Sox, Twins 兩隊對戰,Tigers 要跟 Angels 連打兩場,也就是說 Tigers 必須連贏兩場才有希望追上第一場的勝隊。對雙城之戰,紅襪隊派上王牌投手 Jim Lonborg,Lonborg 這一年已經連輸給雙城隊三場,生涯遇到雙城隊成績更是 0-6,反之,雙城隊派上的是季賽拿下 20 勝的 Dean Chance,這年他遇到紅襪隊戰績是 4-0,一開始雙城隊取得 2-0領先,到了第六局下投手 Lonborg 打擊時觀察到三壘手 Cesar Tovar 防守太深,Lonborg 大膽採用觸擊形成安打,接下來 Jerry Adair, Dalton Jones 又連打兩安打形成滿壘(見左圖),下一棒又是 Yastrzemski,他瞄準第一球打成安打追平比數,接下來這一局更形成 5 分的大局,終場以 5-3 獲勝。順便一提這時候的時間是東區下午五點左右。

但是!冠軍還沒到手,必須要 Tigers 輸掉其中一場才能稱冠,偏偏第一場老虎隊贏了,晚上所有的球迷都守在家裡收音機旁聽西岸的 Tigers vs Angels 之戰,Angels 在落後之下演出逆轉以 8-5擊敗 Tigers,東岸的 Boston 全城爆出歡呼聲,汽車喇叭、教堂鐘聲齊鳴,這支沒有人看好的年輕球隊拿下了不可思議的分區冠軍。

第二天早上報紙上重要事件有:Robert Kennedy 黨內初選領先 Lyndon Johnson、300 名嘻皮集體嗑藥遭警方逮捕、Beatles 和 Mia Farrow 訪問印度新德里。但是這些消息都被 Impossible Dream Team 比了下去。

接下來的 World Series 這些 School boyz 要面對季賽拿下 101 勝陣中包括四個名人堂球員 (Bob Gibson, Steve Carlton, Lou Brock, Orlando Cepeda)的 Cardinals,兩度賽揚獎名投 Bob Gibson 一個人主投第 1, 4, 7 場完投三場只丟兩分,一個人擊敗這支年輕球隊三次,即使 Jim Lonborg 在第二場比賽也回敬了一場完封,加上打擊方面 Yastrzemski 一個人在七場球裡打出 0.400 三支全壘打的成績,仍然以 3:4 輸給 Cardinals。這一年 Yastrzemski 以 326-44-121 拿下打擊三冠王以及金手套獎,當時認為 Yastrzemski 一人對這支球隊的貢獻比例前無古人!

1967 年這支球隊也重新激起球迷的熱情,創造了新世代的棒球迷,而這些新世代球迷的熱情延續至今 ~

New England fell in love with the Red Sox in 1967, 25 years later, the
flame still burns.
-- Dan Shaughnessy 1992


5 則留言:

法洛猛 提到...

那天在電視上看到一堆人,老實說搞不懂,幸虧在這裡看到了這篇。

Tony C 的故事,因為Proctor那天的危險球,這兩天好像才又被媒體拿出來講。

DLowe 提到...

經過你提醒

我附上 TonyC 的一張照片

法洛猛 提到...

OMG 震憾

DLowe 提到...

Boston Herald

http://redsox.bostonherald.com/redSox/1967/

Es muss sein. 提到...

想不到襪子也有觀眾1247人的年代,
不知道老闆有沒有『不排除解散球隊』?