星期一, 6月 30, 2008

The Successor of Varitek

隊長 Jason Varitek 生涯出賽 1266 場排名隊史第 12 名,再三場就超過 Mike Greenwell 晉升第 11 名,捕手出場數則排名隊史第1,已經擊出 155 支全壘打,如果能再打 8 支,將會超越 Carlton Fisk 成為紅襪隊隊史上最多 HR 的捕手,捕手這個位置一向人才難尋,在討論接班人之前,先雙手劃十感謝上帝,Jason Varitek 這個選秀會上三度第一輪人選,曾被選為 all-time all-America college catcher,被公認是未來最佳總教練人選,能在 1997 年因為 Mariners GM 一個糊塗決定之下幫 Red Sox 蹲了十年球,在 許多年輕球迷還沒入這門道之前的 1999 年就單季揮出 20 HR。

最近大家都注意到 Varitek 老化的問題,年底他約滿後的去留也將面臨非常複雜的選擇,

前幾年有一篇文章很有名,大意是一個捕手的生涯大約在 32~33 歲開始退化,而且退化速度比其他位置來得劇烈,另一種說法是接球超過 1200 場之後,各種傷痛將陸續出現,長打能力衰退、防守變差、出場數銳減,導致生涯年數也比其他位置短。我用 google 找不到這篇文章,但是我還記得他舉的幾個案例,Joe Torre, Gary Carter, Johnny Bench, Ted Simmons, Terry Steinbach, Terry Kennedy, Darren Daulton 以及近年的 Mike Piazza, Mike Lieberthal, Sandy Alomar, Javy Lopez, Charles Johnson 甚至 Ivan Rodriguez 大家注意看一下似乎都符合這個現象。對了!不要拿 Carlton Fisk 這種怪胎跟我抬槓了。

33 歲,1200 場,Varitek 兩樣指標都已達到,2002~2007 平均每年出賽 130 場算是中上的演出,現在他約滿了,年底 Bora$ 一定會拿出一大堆數據證明 Varitek 會成為下一個 Carlton Fisk,只是你願不願意賭?還是說幾句客套話然後準備佈局尋找接班人了。

有趣的是如果明年 Tim Wakefield 還在陣中,那 Kevin Cash or any other knuckleball receiver 勢必在陣,隊長降格當二號捕手的心願都無法達到,也就是說明年需要的是一個一線的捕手以及一個 knuckleball receiver。

先看一下農場裡有哪些人才:

George Kottaras:今年展開第三個 3A 球季,過去在 Padres 小聯盟裡打擊成績完全符合 high-OBP, high BB rate 的要求,交易過來之後打擊率卻低到 0.250 以下,防守能力則是平均水準,這樣的表現勢必難扛下 MLB 前幾號 contender 一號捕手的壓力重責。

Mark Wagner:2005 年第 9 輪選,那年前五人選到 Ellsbury, Hansen, Lowrie, Buchholz, Bowden 搶走了關於 2005 所有的話題,第 9 輪的 Mark Wagner 甚至前兩年都沒入選 BA top 30 prospect,直到 2007 在 1A 打出 318/406/533 的成績而且展現水準以上的防守能力才引起注意,Wagner 今年才展開 2A 球季,進步再快也要 2010 才能小用。

Dusty Brown:這次除了 Varitek, Cash 之外入選季初到日本以及西岸的名單,an excellent defensive catcher with an exceptionally strong arm. Works well with the pitchers and calls a solid game.,但是打擊能力限制他 ceiling 就是 MLB 的二號捕手,對 Kevin Cash 的威脅可能更大。

Jon Still:比 Mark Wagner 還低一階,打擊能力比 Wagner 更強,更會ㄠ保送,卻擠不進各種 prospect 排名,因為各方認為他在捕手位置發展有限,遲早要轉向 1B/DH 發展。

捕手還有個特色是成熟較晚,這樣看起來 83 年次的 Kottaras, 84 年次的 Wagner 未來還有機會,只是明年將會出現至少一年空檔,年底的 FA Big Name 不少,不過大腦先冷卻一下,對照前面提的理論,這批 FA 老得讓人膽顫心驚:

Rod Barajas (33)
Michael Barrett (32)
Johnny Estrada (33)
Jason Kendall (35) - club option for 09
Paul Lo Duca (37)
Miguel Olivo (30) - $2.7MM club option for 09
Ivan Rodriguez (37)
David Ross (32)
Jason Varitek (37)
Gregg Zaun (38)

我認為年初曾經出現的 rumor 人選 - 1979 年次的 Gerald Laird 可以注意一下,他是 Oakland 體系出身,2002 被交易到 Rangers 後出賽場數逐年上昇,去年 Rangers 交易來 ceiling 更高的 Jarrod Saltalamacchia 之後,Laird 未來可以成為籌碼,Scouting Report 這麼寫的:

Is a strong defensive catcher with a great arm. Also displays decent power at the plate and leadership qualities. Crushes southpaws.。

還有,隊長 2004 年底簽下 4 年的長約算是安全下莊了,不要因為低潮而責怪他了。

9 則留言:

larsanderson 提到...

我也注意到Laird
不過我更想換被Saltalamacchia擋住的
Max Ramirez或是Taylor Teagarden
條子應該想換投手
除了Bowden以外
我覺得小聯盟的其他投手都可拿來當籌碼
例如~表現越來越穩健的Kris Johnson?

Ethan 提到...

很好奇當初為何 Ranger 會選擇換進Saltalamacchia, 畢竟他們已有Gerald Laird 在農場了. 那時似乎也有傳言BOS想換進Saltalamacchia, 最後還是失敗了.

DLowe 提到...

我不太了解更年輕的捕手, 如果真的要弄一個夠水準的捕手

Buchholz, Masterson, Bowden 可以放出一人, Kris Johnson 這級的除非今年 breakout 否則斤兩不夠

Sephiroth 提到...

覺得Varitek明年可能還在,數據上的退化是蠻明顯的,但他帶了球隊這麼多年,經驗上可能不是他人能取代的。06年Varitek掛點的那段時間,年輕投手的表現立刻出現落差就是個證明,可能現在對Varitek來說他比較像準總教練吧。

去年Varitek打擊而言雖然普普,但OPS至少維持近8的水準,今年OPS掉了1以上,加上先發球員打擊率真的很爛的也不多,使他更為明顯,希望下半季能加減回升。

DLowe 提到...

別忘了

Varitek 是 Bora$ 的客戶, 在商言商, Bora$ 會想辦法幫他弄到退休前最後一張合約的

DLowe 提到...

Posada 的案例似乎告訴我們 .....

心腸要狠一點

DLowe 提到...

簽下 David Ross (32)

DLowe 提到...

The Sox are intrigued by Texas backstop Jarrod Saltalamacchia, the 23-year-old switch-hitter who has been shut down with a sprained elbow but will play in the Dominican this winter. The Sox would have to trade a top pitching prospect to land him.

Reviews of his catching prowess are mixed, but one scout thinks Saltalamacchia looks very much like Varitek did at a similar age. Varitek wasn't always the accomplished defensive catcher he is now. "If [Saltalamacchia] catches every day, he's going to be fine," said an American League scout. "He's got a good arm. He's had his moments when he gets crossed up, but experience will help rectify that."

DLowe 提到...

經過波折後 Jarrod Saltalamacchia 還是準備要接班了